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Herbert Hoeger en SCALAC, buscando construir acceso a capacidades de cómputo avanzado

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SCALAC, el Servicio de Computación Avanzada para América Latina y el Caribe, es una iniciativa largamente esperada por los usuarios de computación de alto rendimiento en la América morena. Sobre ella conversamos con uno de sus líderes: Herbert Hoeger, PhD en Ciencias de la Computación, y activo impulsor de la e-Ciencia y las mallas computacionales en la región, quien desde la Universidad de Los Andes (Mérida, Venezuela), participó en las iniciativas GISELA, EELA-2 y EELA.

1 de marzo de 2013, Bucaramanga, Colombia: representantes de cinco redes nacionales de Investigación y Educación de América Latina, junto a RedCLARA y a distintos centros de investigación y universidades de Latinoamérica y España suscriben la Declaración de Bucaramanga, con la intención de seguir colaborando en la construcción de los servicios de cómputo avanzado y conformar un Servicio de Computo Avanzado para América Latina y el Caribe (SCALAC). 28 agosto al 28 octubre 2013: SCALAC une a 10 instituciones de España y América latina para ofrecer recursos de Computación de Alto Rendimiento (CAR) a través de un llamado para proyectos, aplicaciones y desarrollos generados por los investigadores de toda la región.

Junto a la experiencia acumulada obtenida en el desarrollo de proyectos colaborativos para el desarrollo de mallas computacionales y e-Ciencia, como EELA, EELA-2 y GISELA, y a la observación de proyectos de integración de supercomputadoras, bases de datos y herramientas de alto costo empleadas de modo distribuido y sobre la base de sistemas abiertos (como el estadounidense Extreme Science and Engineering Discovery Environment - XSEDE), la decisión de formar SCALAC se toma a partir de la reflexión y el trabajo colaborativo realizado por el Equipo de Transición de RedCLARA (CLARA-TT) que, creado en el marco de GISELA, buscaba la sostenibilidad de los servicios de computación avanzada para América Latina.

Uno de los investigadores que más latamente ha trabajado en el tema es Herbert Hoeger, involucrado desde el inicio del proyecto EELA en el desarrollo de la e-Ciencia en América Latina, con él hablamos sobre SCALAC.

¿Cuál es tu rol dentro de SCALAC?

Estoy colaborando en la construcción de la comunidad SCALAC , esto es: motivando los distintos centros de cómputo en América Latina a que colaboren y podamos ofrecer un servicio de cómputo avanzado a los investigadores de la región. Estas acciones se traducen en una coordinación/organización de reuniones, difusión y seguimiento de acuerdos y sobre todo en una permanente recolección de información, identificando proyectos y actores que puedan sumarse a la concreción de esta idea de colaboración para reforzar las capacidades de nuestros investigadores.

¿SCALAC es una agrupación formal o es un proyecto que está buscando instaurarse como tal?

SCALAC se lanzó oficialmente en Bucaramanga, Colombia, en marzo de 2013, con el apoyo de RedCLARA. Es la continuación de un importante esfuerzo que se fue construyendo a través de proyectos de cooperación con la Comisión Europea. Entre estos importantes proyectos podemos mencionar EELA (Enabling Grids for E-scienece in Europe and Latin America), EELA2  (E-science grid facility for Europe and Latin America), GISELA  (Grid Initiatives for e-Science virtual communities in Europe and Latin America) y ahora CHAIN (Co-ordination &Harmonisation of Advanced e-Infrastructures) y CHAIN REDS  (Coordination & Harmonisation of Advanced e-INfrastructures for Research and Education Data Sharing). Como un compromiso para impulsar esta idea, la iniciativa SCALAC tiene el respaldo de las redes académicas de Argentina (InnovaRed), Colombia (RENATA), Costa Rica (RedCONARE), Ecuador (CEDIA) y México (CUDI). Centros de Brasil (SiNaPAD) y España (BSC, CETA-CIEMAT y CIEMAT) también participan en SCALAC.

¿Cuál es el objetivo fundamental de SCALAC?

Es la integración de una comunidad regional de investigadores y tecnólogos que combinan sus habilidades para ofrecer servicios de computación avanzada para la región y el resto del mundo.

Grupos de investigadores y tecnólogos de cada país ofrecen su tiempo, experiencia, recursos informáticos, así como también la infraestructura de redes de telecomunicaciones para lograr este propósito.

Los servicios de SCALAC se basan en una red virtual de centros de recursos establecida y distribuida en la región para el desarrollo de proyectos de e-Ciencia. Entre los servicios que SCALAC busca construir está acceso a capacidades de cómputo avanzado tales como grid, computación en nube, supercomputación en arquitecturas escalables, visualización científica remota, repositorios de datos, entre otros.

¿Cuál es la importancia de SCALAC para América Latina y el Caribe y de qué modo se relaciona con las experiencias de EELA, EELA2 y GISELA?

SCALAC es la continuación de estos tres proyectos y heredó la estructura técnica y organizativa de GISELA. SCALAC busca integrar recursos computacionales y humanos para que los investigadores en Latino América puedan acceder a una gama más amplia de recursos, aplicaciones y conocimientos de los existentes localmente, permitiéndoles ser más productivos así como atacar problemas de impacto regional.

¿Cómo se financiará SCALAC?

El, si no el principal, reto que tenemos es la sustentabilidad. Por un lado existe el compromiso de apoyo inicial por parte de cinco redes académicas de América Latina (CEDIA, CUDI, InnovaRed, RedCONARE y RENATA) y por el otro, estamos adelantando un estudio de costos para compensar la participación de los centros de recursos. Si bien, hay mucho entusiasmo inicial, participación voluntaria y desinteresada de estos centros de Supercomputación, solo garantizaremos la sustentabilidad cuando podamos construir mecanismos por los cuales los investigadores beneficiados puedan cubrir los costos de operación de los centros proveedores de los servicios. En nuestra región no existen organismos financieros regionales que puedan soportar, aunque sea parcialmente, el arranque de un proyecto como éste. Por ello tenemos que ser muy creativos para garantizar la sustentabilidad del servicio.

¿Cuál es la importancia de la participación de RedCLARA en SCALAC?

RedCLARA juega un doble papel. El primero y más importante es la integración regional a través de una red dedicada de alta velocidad. Es decir, la garantía que los servicios disponibles en un centro de cómputo en la Argentina, puedan ser utilizados por un grupo de investigación en Costa Rica. Esto posibilita que servicios de computación ubicua del tipo grid puedan ser provistos por varios centros geográficamente distribuidos. En segundo lugar, la disponibilidad de grandes anchos de bandas permite trasmitir importantes volúmenes de datos y realizar sesiones de visualización de datos remota.

¿Puedes contarnos de la Convocatoria para solicitudes de acceso a Recursos de Computación de Alto Rendimiento (CAR)?

SCALAC, con el soporte de los centros de computo BSC, CEDIA, CeNAT, CETA-CIEMAT, CIEMAT, SC3UIS y SINAPAD, lanzó una convocatoria para ofrecer recursos de computo de alto rendimiento  a investigadores de la región. Durante CLCAR  (Conferencia Latinoamericana de Computación de Alto Rendimiento) 2013 en San José, Costa Rica, se decidió que por ser la primera convocatoria, la misma es por invitación y no abierta, es decir, los distintos miembros de SCALAC ubicaran grupos de investigadores que serán invitados a participar con el fin de que se beneficien de los recursos ofrecidos y además nos ayuden a probar y a validar las distintas facilidades disponibles. Las observaciones de estos investigadores serán importantes para hacer los ajustes necesarios para minimizar inconvenientes en futuras convocatorias.

¿Cuáles son los pasos que dará o debería dar en el curso de un año SCALAC?

Toca trabajar buscando como norte confiabilidad, popularidad y sustentabilidad.

Hay que seguir con la integración de recursos de distintas instituciones y lograr que el servicio sea confiable. Que el servicio funcione y que exista apoyo/soporte para que los investigadores puedan ejecutar sus tareas.

Ha que apuntar al uso masivo de la e-infraestructura. Esto se traduce en aplicaciones adaptadas a las infraestructuras integradas así como impulsar los Science Gateway. Los Science Gateway son portales que permite a los investigadores acceder a los recursos de cómputo y aplicaciones disponibles, ocultando las complejidades de lidiar directamente con la infraestructura, lo que hace su uso significativamente más sencillo. Esto tiene el potencial de atraer usuarios renuentes a invertir en el aprendizaje de los intríngulis particulares del recurso requerido.

Hay que buscar fondos para los centros integrados en SCALAC. Hay que impulsar la participación en proyectos financiados por organismos locales e internacionales: COLCIENCIAS, CONACYT, CONICYT, Banco Mundial, Naciones Unidas, NSF, y en convocatorias como CyTED, de la Comisión Europea, Horizonte 20/20, Frida, por ejemplo.